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Por Qué Ecuador Protege a Julian Assange

Rafael Correa sigue fielmente el guión de Hugo Chávez.

by
Jaime Daremblum

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September 20, 2012 - 5:29 pm

Pregúntenle, por ejemplo, a Emilio Palacio, ex columnista del periódico de oposición más importante del Ecuador, que huyó de su país en agosto de 2011 después de que lo sentenciaran a tres años de prisión (y le ordenaran pagar millones de dólares de multa) por “difamar” a Correa en uno de sus artículos. (Correa lo perdonó en febrero de este año, después de una protesta internacional, pero Palacio permanece en los Estados Unidos, donde le han dado asilo). O pregúntenle a su colega, el periodista ecuatoriano César Ricaurte, que ganó el Gran Premio a la Libertad de Prensa de la Sociedad Interamericana de Prensa. Ricaurte es director de la ONG Fundamedios, dedicada a defender la libertad de expresión. Esta organización estima que el número de ataques físicos a reporteros ecuatorianos aumentó alrededor de un 50 por ciento (de 101 a 151) entre 2009 y 2011.

El activismo de Ricaurte en favor de la libre expresión tocó un punto sensible en Quito. “Sólo en este año”, observa la agencia Associated Press, “el presidente ecuatoriano usó nueve veces una transmisión especial del gobierno para adelantarse a toda la programación regular de televisión y condenar a Ricaurte. ¿Su supuesto delito? Declarar ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos que Correa es un matón que trata de silenciar a los periodistas que le desagradan”. El otro “delito” de Ricaurte fue recibir financiación para su trabajo de parte de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). No debe sorprender que Correa intente ahora restringir las actividades de USAID en Ecuador y debilitar sus esfuerzos por promover una genuina democracia.

El ataque contra USAID es un reflejo de la misión más amplia de la política exterior de Correa, que es la de dirigir una coalición anti-Estados Unidos en América Latina y expandir su cooperación con regímenes anti-norteamericanos fuera del Hemisferio. Ecuador ha sido miembro, desde 2009, de la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra America (ALBA), dirigida por Venezuela, y ha hecho causa común con regímenes como los de Irán y Rusia. De acuerdo con un informe publicado en 2011 por el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, con sede en Londres, durante la campaña presidencial de 2006, Correa supuestamente recibió apoyo financiero de las FARC colombianas. A principios de este año, Correa boicoteó la Sexta Cumbre de las Américas en protesta porque se había excluido a Cuba. Correa es ferozmente hostil a los Estados Unidos y busca con avidez asociarse con sus adversarios, quienquiera que sean, desde Mahmoud Ahmadinejad y Vladimir Putin hasta Chávez y los hermanos Castro.

En 2008, por ejemplo, Correa se negó a extender un contrato de arrendamiento que había permitido que el ejército norteamericano usara la base aérea de Manta para realizar operaciones contra la droga. (En ese momento, los oficiales norteamericanos que estaban destacados en esa ciudad ecuatoriana declararon al Washington Post que su presencia había aportado a la economía local cerca de 6 millones y medio de dólares por año.) Unos meses después, el presidente boliviano Evo Morales, siguiendo el mismo camino, anunció que se suspendían en todo el país las actividades de la Agencia Antidrogas de los Estados Unidos (DEA por sus siglas en inglés) y le informó a la DEA que tenía tres meses para retirar de Bolivia a todos sus agentes. Tanto Correa como Morales copiaban el modelo que había establecido Chávez cuando expulsó de Venezuela a la DEA en 2005.

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