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De Lima a La Paz

Mientras Perú se ha vuelto más como Chile, Bolivia se ha vuelto más como la Venezuela de Chávez.

by
Jaime Daremblum

Bio

May 1, 2012 - 3:22 pm
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El gigante asiático ha sido esencial en el acelerado crecimiento reciente del Perú: China recibe ahora alrededor del 15 por ciento de todas las exportaciones peruanas y es el más grande socio comercial del país. En 2009, China y Perú firmaron un tratado formal de libre comercio (TLC) y la actividad comercial bilateral aumentó un 46 por ciento en los doce meses que siguieron a la entrada en vigencia del tratado. Durante el primer cuarto de 2012, la exportación peruana a China aumentó un 17 por ciento con respecto al mismo período en el año anterior. El comercio con China ha hecho del Perú un país mucho más rico pero también lo ha hecho mucho más vulnerable a una recesión económica en el país asiático. Aun así, el Perú cuenta con bases sólidas y goza de una estabilidad mayor que la tuvo en el pasado.

No se puede decir lo mismo con respecto a Bolivia, que en el último Índice de competitividad global, publicado por el Foro Económico Mundial, ocupa el puesto 136 (de un total de 142 países y territorios) en términos de eficiencia del mercado de bienes y el puesto 140 en términos de eficiencia del mercado laboral. Bolivia sigue siendo el país más pobre de América del Sur, aunque eso no impidió que el presidente Evo Morales, buen discípulo de Chávez, comprara un avión presidencial que costó 39 millones de dólares y un satélite chino por valor de 300 millones de dólares. Desde 2006, el año en el que Morales asumió el poder, la posición de Bolivia en el Índice de libertad económica, publicado por la Fundación Heritage y el Wall Street Journal, ha caído en picada del puesto 67 al 146. Perú ocupa el puesto 46 en el Índice de 2012, una considerable subida con respecto al puesto 63, que ocupaba en 2006.

Una de las primeras grandes decisiones que tomó Morales en 2006 fue la de nacionalizar la industria del gas natural de Bolivia. Lamentablemente, el resultado era previsible. “Nuestras reservas están cayendo”, declaró al  Financial Times el presidente de la Cámara Boliviana de Hidrocarburos en agosto de 2010. “Esto no se debe a razones geológicas, sino a que no se ha hecho ninguna inversión significativa en los últimos cinco años”. De hecho, a pesar de sus vastos recursos naturales, Bolivia es ahora un importador neto de hidrocarburos.

Con una población de 10 millones de habitantes, ¿es Bolivia un país mucho más pequeño que el Perú, cuya población es de 29 millones? Ciertamente. Mientras Perú tiene el beneficio de 1500 millas de costa a lo largo del Pacífico, ¿tiene Bolivia la desventaja de ser un país sin salida al mar? Sin duda. Pero la diversa fortuna de cada país es, más que nada, el resultado de la divergente calidad de las medidas políticas formuladas en Lima y en La Paz. Morales ha gobernado con el molde de Chávez. El presidente Ollanta Humala, su contraparte en el Perú, es un antiguo radical que asumió el poder en julio pasado y que hasta ahora ha gobernado como García y Toledo, sus dos predecesores inmediatos, que eran centristas y defensores del libre mercado. Humala se ha dado cuenta de que el modelo de Chávez es camino seguro a la ruina política y económica. Ojalá Morales pudiera tomar en serio esa lección.
El Embajador Jaime Daremblum es un Senior Fellow y director del Centro de Estudios de América Latina en el Hudson Institute.


 [IA1]Este es el nombre de la firma que publicó el estudio, no “Samuel Dolbear”.

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Jaime Daremblum, who served as Costa Rica’s ambassador to the United States from 1998 to 2004, is director of the Center for Latin American Studies at the Hudson Institute.

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